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铁路

汉志(有译“海捷”)铁路是土耳其人在1900年到1908年间修建的,主要用于穆斯林到阿拉伯半岛的圣地朝圣。这条铁路也帮助了土耳其帝国对其边远的省份的控制。汉志铁路的主线连接大马士革和麦地那,全长1320多公里。铁路经过Az-Zarqa’, Al-Qatranah 和 Ma’an穿越外约旦,直到阿拉伯半岛的西北部到达麦地那和麦加所在的汉志地区。

铁路代替了以前在大马士革和阿拉伯半岛之间运输物资的古代沙漠大篷车旅行队路线,古代的这个路线一个来回需要4个月的时间。靠沙漠商旅为生的商贩们对铁路这种新型的交通方式十分不满,因为这给他们的生计带来了严重的挑战,他们很多次试图阻止铁路的建设。

土耳其帝国用了5000个左右土耳其士兵来建设、维护和保卫这条铁路线。整个建设和运营碰到了巨大的困难,一方面是难以预测的具有敌对情绪的地方部落,另一方面这里的地形也制造了不少麻烦:有些地方十分松软多沙,有些地方又是坚硬的岩石。缺水是一个很难解决的问题,地形的不同,不管是松软多沙还是坚硬的岩石,都不利于铁路建设。气候也是一个问题,大多数时候是极端炎热,沙尘暴肆虐,有些时候又有洪水暴发把桥梁和河岸冲跨,使铁路线溃断。

在1908年9月建成后的4年间里,汉志铁路每年能运送旅客30万人。 但是这不仅是朝圣者,土耳其人开始使用铁路运送军队和物资。在第一次世界大战(1914—1918)期间,有很多阻止和破坏铁路的尝试,以阻挡土耳其军队的前进。

从约旦境内的Ma’an到阿拉伯半岛的麦地那之间的铁路遭受了不可修复的破坏,很多破坏是由英国战略家T.E.劳伦斯鼓动的。他和阿拉伯联合部队一起,在铁轨设置地雷使多辆运送军队的火车脱轨。 一战后期,还可以运行的铁路部分被叙利亚、巴勒斯坦和外约旦政府分别占有。